México poco preparado para la predicción de tornados

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  • El tornado de Ciudad Acuña, el más mortífero de los últimos 15 años.
  • El SMN sin herramientas para predecir eficazmente los tornados: no emitió alerta y EU sí.
  • De los 18 tornados que se registran al año, el 75% son peligrosos.

Jesus Manuel Macias

México está rezagado en el estudio de los tornados, tiene pocas herramientas para su detección, cuenta con especialistas poco capacitados, además de un pobre registro histórico de los mismos, señala Jesús Manuel Macías Medrano, Doctor en Geografía e Investigador del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social, (CIESAS-DF).

En su investigación “Climatología de tornados en México”, publicado en el 2013 por el Boletín del Instituto de Geografía de la UNAM, en coautoría con Asunción Avendaño García, y que abarca un periodo del año 2000 al 2012, refiere que todo México es susceptible de este fenómeno.

“Es el centro del país donde se concentra casi el 50% de estos fenómenos, y el Estado de México como la entidad donde más se registran los tornados, con 14 sucesos, seguido de Veracruz con 12, y en tercer lugar Tlaxcala y Chiapas, con 11, cada uno”, refiere.

Un dato revelador es que en el norte del país, donde Chihuahua contabiliza 9 registros, Nuevo León, 6 y Coahuila 5, es en este último Estado donde se tienen los fenómenos más destructivos, ya que el 24 de abril de 2007 se presentó en Piedras Negras un tornado que dejó 3 muertos, por lo que el fenómeno de este lunes 25 de mayo de Ciudad Acuña, lo coloca como el más devastador, con sus al menos 13 muertos, según las últimas cifras oficiales.

Sobre la época del año cuando se presentan más tornados, el especialista detectó que el 81% de estos suceden desde la transición del invierno a la primavera, todo el verano hasta la transición con el otoño, y la menor ocurrencia, en el invierno. “Mayo es el mes con más prevalencia de tornados, con 26 casos; seguido del mes de junio, con 21; julio con 20; agosto, con 14 y octubre con 7. En contraparte, noviembre y diciembre son los meses con menos impactos, con sólo un registro, cada uno.

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Refiere que con cifras actualizadas al 2014, se calcula que se presentan 18 tornados al año; de los cuales, el 75% son considerados peligrosos.

En cuanto al horario la mayor parte de los meteoros, un 69%, se registran en horas de la tarde, 15% en horas de la mañana, y el 16% por la noche.

Referente a la capacidad de destrucción, los estudios arrojan que según los datos hasta el 2012, de los 126 tornados registrados estos produjeron 409 lesionados y 11 muertes, es decir, un promedio de 3.2 heridos por evento, y de 0.1 muertos. También se puede decir que mientras cada 12 tornados producen 1 deceso, la ocurrencia de sólo uno tiene el potencial de herir a tres personas, aunque advierte que esto sólo es un ejercicio estadístico y no se puede usar como regla.

El rezago de México

“Usualmente se ha creído que en México no existen los tornados, pero nuestra investigación revela la persistencia del fenómeno, lo que demuestra el poco conocimiento que se tiene sobre la materia”, señala el especialista.

En su estudio se detectó que durante el periodo del año 2000 al 2012 hubo un promedio anual de casi diez tornados por año, lo que daba un total de 126, pero que con la cifra actualizada al 2014 la cifra alcanzó los 252.

“El problema -refiere el geógrafo- es “que la esfera formal del conocimiento meteorológico ha ignorado durante muchos años su existencia, y además, la ocurrencia de los tornados ha sido registrada a través del tiempo como asuntos más anecdóticos, que científicos”.

Indica que a diferencia de otros países, como Estados Unidos, en México “el desarrollo de la meteorología en el país es pobre, ya que se concentra en el estudio general de la atmósfera, cuando para la investigación de los tornados se requiere de la investigación de la micro y meso meteorología, lo que aquí no ocurre”, señala el Doctor Jesús Manuel Macías Medrano.

Jesus Manuel Macias M

El Geógrafo refiere que el Servicio Meteorológico Nacional (SMN) no ha logrado avances sensibles para desarrollar mecanismos de anticipación para reducir los efectos dañinos de estos fenómenos naturales. “Tan sólo este lunes –comenta- en Estados Unidos se emitió la alerta “Discusión Mesoescala 757” a las 3:17 am, donde daban a conocer que había un situación inestable con riesgo de tornado, en una franja de territorio que incluía Ciudad Acuña, lo que no se revisó en México”Señala que el SMN cuenta con 12 radares meteorológicos conocidos como Doppler, los cuales proporcionan uno de los métodos más eficaces para el estudio de las tormentas; sin embargo, observa, no todos funcionan al mismo tiempo, ya que se contabilizó que generalmente 6 radares suelen estar fuera de servicio debido a fallas en el sistema.

Adicional a esto, señala que se tiene el tema de las coberturas, las cuales no son tan extensas, ya que cada uno de esos radares apenas cubren 450 km del territorio: “El radar ‘Palmito’, por ejemplo, el cual se encuentra ubicado en Durango, apenas tiene la capacidad de cubrir el 50% del estado de Coahuila, por lo que hay mucho territorio que se queda fuera de los estudios”.

El investigador del CIESAS hace un llamado a las autoridades para invertir en el desarrollo científico y tecnológico con el fin de reducir los impactos de los tornados que, además de las muertes que ocasionan, provocan un alto impacto económico, como lo demuestra la cifra de 1 mil 679 millones de pesos que se calcula causaron tan sólo tres de los fenómenos más destructivos ocurridos en el periodo de estudio: el de Piedras Negras, en 2007; Tabasco, en 2001 y el DF en el 2008.

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